Imperata cylindrica

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Nom binominal

Classification phylogénétique

Imperata cylindrica, l’impérate cylindrique, imperata cylindrique ou paillote, est une espèce de plantes monocotylédones de la famille des Poaceae, originaire d’Asie du Sud-Est.

C’est une plante herbacée vivace, rhizomateuse, monoïque, qui peut atteindre 1,5 m de haut. Présente dans toutes les régions tropicales et tempérées chaudes du monde, appréciée pour certaines utilisations, en particulier comme plante ornementale ou pour ses fibres, c’est avant tout une mauvaise herbe affectant de nombreuses cultures et considérée comme une plante envahissante dans plusieurs pays. Imperata cylindrica figure dans la liste des 100 espèces les plus envahissantes du monde établie par l’IUCN (Union internationale pour la conservation de la nature).

Imperata cylindrica est une herbe haute (60 cm) originaire d’Asie du Sud-Est, naturellement présente en Chine, au Japon, aux Philippines, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, ainsi qu’en Australie, Afrique de l’Ouest et Amérique du Nord. Ses feuilles longues d’un vert franc et frais naissent d’une base au duvet clair léger, de forme cylindrique (à l’origine de son nom latin). Elles sont marquées par une nervure médiane plus claire et présentent sur leurs faces cachées la particularité d’être d’un rouge sang aux accents andrinople, vermillon et corail. Ces longues feuilles lisses aux limbes étroits et courbes se terminent lors de la floraison par un épi blanc. Elle est considérée comme une espèce pyrophile : même verte, elle s’enflamme facilement et provoque des feux sur les collines, provoquant l’éclosion de ses graines et l’élimination des concurrentes. Sa nature vivace, adaptée aux sécheresses et à la forte salinité des sols fait d’elle un colonisateur nuisible des autres espèces qu’elle tend à remplacer liter glass water bottle.

Imperata cylindrica est cultivée comme ornementale et a quelques cultivars.

Appelée Chigaya (チガヤ) au Japon, elle pare ses teintes pourpres d’une floraison argentée qui survient à la fin de l’été et au début de l’automne. Quand les vents chauds d’une fin de journée de septembre s’adoucissent, les épillets plumeux stériles s’éveillent dans un scintillement de lumière zénithale. Même si c’est sa couleur de sang qui l’a rendu célèbre, couleur rare qui évoquerait l’écrivain et dame de cour Shikibu Murasaki, c’est bien sa floraison nacrée qui révèle sa beauté presque céleste.

La plantation se fait au printemps dans un sol riche, frais et bien drainé. Il faut choisir un emplacement au soleil ou à mi-ombre si l’on souhaite obtenir des couleurs prononcées.

Imperata cylindrica a été décrite et publiée de façon valide en premier en 1759 par Linné sous le basionyme Lagurus cylindricus. Le botaniste allemand, Ernst Adolf Räuschel, avait décrit l’espèce sous le nom d‘Imperata cylindrica Raeusch., description publiée en 1797 dans Nomenclator Botanicus [ed. 3] 3: 10. 1797, et invalidée par la suite.

Elle a été renommée en 1812 par le botaniste et entomologiste français, Palisot de Beauvois, qui lui attribua le nom accepté actuel, Imperata cylindrica (L.) P.Beauv. hydration waist pack.

Selon Catalogue of Life (21 août 2016) :

Selon Tropicos (21 août 2016) (Attention liste brute contenant possiblement des synonymes) :

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